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速度更快、更便宜,Starry正在酝酿一场颠覆网络服务的革命

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编者按:本文作者 Steve Kovach 是 TECH INSIDER 记者。Starry 发布了一款颇具未来感的路由器后,提出了更具颠覆性的网络服务——高速、便宜且不需要基础设施建设。除了兴奋和关注外,这间名不见经传的小公司同样因此而面对各种质疑。本文是对 Starry 网络的介绍,并包含对该公司 CEO Chet Kanojia 的采访。
对于每个人来说,互联网大概是家中获取信息最重要的管道,然而很多时候你都有 “网太烂” 的感觉。各种不佳的用户服务体验、掉线的网络、不稳定的路由都让你抓狂。更不幸的是,因为网络供应商往往是这一领域的垄断寡头,它们根本没有提高自身服务质量的动机。你要么接受他们的 “霸道”,要么没网可上。
谷歌之类的科技公司曾尝试使用新光纤来取代传统网络供应商,但这一方法的成本实在高昂,且过程十分复杂。这也是 Google Fiber(谷歌光纤)仅在美国少数城市铺设的原因。
这一困境的解决方法是什么?很简单,无线网络。
本周创业公司 Starry 发布了全新的 Starry Station 路由器,售价 350 美元。该路由器配备了触摸屏,设置及管理都十分便捷。Starry Station 的产品概念听起来很诱人,然而比起普通路由器来说它的价格高出了几百美金。
除了路由器外,Starry 还带来了其他令人激动的创新。该公司正在酝酿一场可能会颠覆网络服务的革命,希望将互联网以无线的形式进行传播。相比起铺设光纤,这会是一种更经济的方法,且能大幅提高网速。
Starry 网络工作原理
Starry 会在楼顶上设置一些特殊的发射器——Starry Beam,它们会借助一项名为 “毫米波” 的技术发射信号。这些波会被名为 Starry Point 的接收器接收。Starry Point 如空调一般被安装在用户的窗口附近。毫米波无法穿透墙壁,所以接收器必须被安装在室外。
通过 Starry Point 你可以与 Starry Station 路由器相连,然后便可以像之前一样接入、使用无线网络。Starry Beam 发射器则是通过光纤来接入互联网,且所用的是与 AT&T、Verizon 之类的供应商相同的 4G 网络光纤。无论如何,Starry 提供的网络速度会比手机快很多。

                               
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(Starry Point 接收器)
在接受 Tech Insider 的采访时,Starry 的 CEO Chet Kanojia 提到他们可能会为用户提供两种网速选择。初级方案的下载速度可达到 50 兆每秒,高级方案的下载速度则能接近千兆每秒。更形象地说,初级方案的网速已经是美国平均网速的四倍多(数据来源 Akamai)。千兆每秒也就是 1000 Mbps 意味着你能在几秒钟内下完一部两小时长的高清电影。现在市面上同级别的网络方案价格高昂,且高速网络覆盖的地区有限。
成本和可用性

                               
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(左侧是 Starry Beam 发射器,它会将信号发射至位于你家的 Starry Point 接收器)
在谈及成本问题时,Kanojia 保证说 Starry 会比标准的有线宽带便宜,但他不愿透露更多细节。无论如何,他有提到纽约的 50 Mbps 网络收费为 85 美元每月,所以 Starry 网络应该会比这一价格更低。
Starry 的竞争对手 Comcast 的收费主要根据数据使用量确定,与之不同的是 Starry 为用户提供不限流服务。你需要的只是在不同网速中做出选择。Kanojia 表示这样的方案设置能吸引更多人考虑其他服务选项,例如无线服务。
“我想人们都会选择那些物美价廉的供应商。” Kanojia 表示。
Starry 真有那么好?
这一切是不是听起来太过于美好了?很多人也和你一样充满质疑。
今年早些时候,Starry 首发声明后不久,质疑的声音便逐渐增加。Starry 使用的 “毫米波” 科技并非新问世的概念,在过去的使用中其局限性已经被证实。有人说毫米波的辐射范围较小,大概只能局限在 200 米以内。毫米波还可能受天气影响,此外,Facebook、Google、三星等科技巨头都曾作出过使用毫米波来传送网络的尝试。谷歌甚至考虑过使用无人机来搭载毫米波发射器。
据 Kanojia 表示,这也是 Starry 在落地时步伐放缓的原因之一。今年夏天,它会首先在波士顿的几个社区进行试验,当团队认为网络足够稳定时才考虑扩张。Kanojia 还提到 Starry 的发射器辐射范围能达到一公里,同时也为抵御恶劣天气做了信号加强。
“早期我们会限制它的扩张。” Kanojia 说道,考虑到团队的服务供应量有限,“用户可以在应用上查看他们家是否已经被覆盖,如果是才可以登记注册。”
在波士顿的几个试验社区间,Starry 派出了几辆巡逻车以测试连接速度和稳定性。Kanojia 表示他们的 beta 服务仅仅会对少数相关用户开放,名额大约只有几百个。
当 Starry 的服务覆盖整个波士顿后,它会开始向其他城市进军。Kanojia 表示希望看到 2017 上半年前有几座城市能享用 Starry 网络。在推出网络服务时,Kanojia 与他之前在 Aereo 的行事风格类似,不疾不徐。Aereo 曾被誉为 “电视业的搅局者”,它使得用户能在互联网上播放和录制有线电视节目。在经历了与几大电视网络的官司后,Aereo 被迫关停。不过好在 Starry 应该不会经历这种官司的重创,至少现在不会。
当然我们还是有很多质疑 Starry 的理由:这不过是一场小团队与大公司的较量,他们使用的还是已经不算新鲜的科技。但如若 Starry 真的能够如宣传所说那样运转,它或许会成为首家为我们提供另一种网络服务选择的公司。
本文编译自:techinsider.io,如若转载,请注明出处:http://36kr.com/p/5046967.html“看完这篇还不够?如果你也在创业,并希望自己的项目被报道,请戳这里告诉我们!”
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