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Wave2Wi-Fi为家庭网络带来显著性能提升

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【IT168 评测】提起“家用路由器”,大家往往会想起那些性能糟糕的廉价设备。不过这一现状将很快得到扭转,两项新型Wi-Fi技术的出现将大幅提升其传输带宽。


                               
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  波束成形与MU-MIMO(即‘多用户、多输入、多输出’)正是这两项革命性技术。我们在全新Linksys EA-7500中对此进行了测试,这也是该公司推出的首款支持Wave 2技术的小型办公/家用环境路由器产品。

  (根据记录说明,‘Wave 2’这一表述属于营销词汇而非技术规范。IEEE 802.11ac标准中指明了波束成形与MU-MIMO的强制实现方式。)

  首先来看波束成形,其能够更为高效地利用Wi-Fi路由器中的无线信号。在波束成形技术得到应用前,Wi-Fi路由器就像灯光,其信号向四面八方散射广播。问题在于,实际上信号只需要发往接收设备所在的位置——也就是整体广播范围内的极小一部分。

  利用波束成形技术,Wi-Fi路由器与客户端之间会交换其位置信息。在此之后,路由器改变其发射指向并提供更好的信号强度。结果就是,新设备能够更为有效地运用无线信号,从而实现更快的转发速度与更远的传输距离。

  波束成形拥有两种实现形式。其一为显式波束成形,意味着客户端与Wi-Fi路由器能够共享与二者相对位置相关的信息。这意味着Wi-Fi路由器与客户端之间的信号能够进行有效“转向”。最近公布的一系列设备,例如苹果公司过去两年间推出的智能手机平板电脑,都已经明确支持波束成形技术。

  第二种为隐式波束成形,其保证即使是较为陈旧的设备也能够由此受益。隐式波束成形技术立足于Wi-Fi路由器进行测量信号操纵,意味着客户端无需提供位置信息。虽然隐式方案不像显式方案那样效果拔群,但仍然能够带来一定程度的性能增益。

  波束成形技术的出现则让第二项技术方案成为可能,即MU-MIMO。

  截至目前,Wi-Fi路由器仍然普遍作为单任务方案存在,即同一时间只能面向一台设备进行数据发送与接收。在早期版本的802.11标准当中,包括802.11n及802.11ac的Wave 1版本,其多任务方案是利用“空间流”实现的,但其仍然无法通过标准化方式与多个客户端同时通信。然而随着MU-MIMO的诞生,这一历史局限将彻底得到解决。

  这是一次巨大的飞跃,意味着路由器能够将更多带宽提供给无线客户端。从业较早的朋友们可能还记得,上一次可与MU-MIMO相比肩的革命性飞跃还要回溯至20年前的以太网交换机。与交换机一样,MU-MIMO将传统的共享接入、一次一个对象的模式升级至可同时与多台设备实现通信。

  如果大家对于以太网交换技术不太熟悉,也可以将其理解成一条单车道乡村公路升级为多车道高速公路。总而言之,这是一次巨大的传输能力提升。

  为了了解Linksys EA-7500中新技术的具体效果,我在自己家里进行了性能实测——选择的则是原本信号覆盖最差的楼上房间内。我使用的测试设备为iPhone 6 Plus。

  设置工作非常简单。在将一切接驳就绪后,我通过Web界面对这台Linksys路由器进行了配置。下载并安装一项固件更新后,前后不到3分钟这台小东西就开始运作了。

  此次性能测试的目标是比较上代802.11n接入点与新型Linksys EA7500路由器间的传输速率差异。

  不过首先需要强调,在审视Wi-Fi性能数字时,必须考虑到多种实际影响。事实上,其它Wi-Fi设备、非Wi-Fi设备、建筑结构甚至是太阳黑子活动都有可能给结果造成影响。

  我个人的建议是对Wi-Fi性能测试结果抱一定程度的怀疑态度,并将其作为参考而非结论。

  对于不具备波束成形技术的上代802.11n接入点,我的iPhone能够实现约25 Mbps的数据下载速率。我进行了多次测试,速率水平基本保持在这一区间。

  接下来换成Linksys路由器。这一次,下载速度达到了惊人的58 Mbps,同样经常多次测试得出。这基本已经达到了EA-7500的极限,而且我家的网络带宽为60 Mbps。相信在拥有更充裕的带宽时,MU-MIMO 802.11ac能够带来更出色的表现。

  不过就目前来看,传输速率倍增已经足以证明波束成形与MU-MIMO的良好表现。

  当然,这里还要提点反对意见——不过这些并不是Linksys的错。首先,这是一款消费级网络路由器,显然适合家庭环境使用,因此不具备SNMP或控制器管理功能等企业级选项。Linksys方面也提供企业级解决方案。

  其次,由于属于全新产品,EA-7500并不支持OpenWRT,即基于Linux的接入点固件替代性开源项目。OpenWRT提供Linux内核中的几次最新性能调整、基于Web的管理能力以及SoHo路由器固件中从未出现过的安全强化机制。不过Linksys的其它一些产品确实支持OpenWRT,因此相信几个月后这一支持能力就将被添加至EA-7500当中。

  那么,波束成形与MU-MIMO技术是否有效?毫无疑问,而且特别适合以下几种用户:

  · 如果您拥有最近两年发售的新设备,那么波束成形技术将顺利起效。

  · 如果您希望提升传输距离,那么波束成形与MU-MIMO技术能够帮上大忙。

  · 如果您拥有多台设备,那么MU-MIMO将显著提升网络性能。


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